美货运飞船将数万条线虫送往国际空间站

新华社华盛顿12月5日电(记者 周舟)美国太空探索技术企业5日利用“猎鹰9”火箭发射“龙”货运飞船,将包括数万条秀丽隐杆线虫在内的实验物品送往国际空间站。

美国东部时间5日13时16分(北京时间6日2时16分),“猎鹰9”火箭搭载“龙”飞船从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空,这是太空探索技术企业的第16次空间站补给使命。此次发射的飞船曾在2017年2月的空间站补给使命中使用,预计将于3天后抵达空间站。

飞船携带约2500千克设备和补给,其中包括3.6万条秀丽隐杆线虫。这些线虫将在空间站环境中生存繁衍6天,如发展顺遂,最终将有200万至300万条返回地面。该研究旨在探索肌肉在微重力环境下的退化情况。

承担该研究的英国埃克塞特大学研究人员蒂莫西·埃瑟里奇说,尽管这些线虫只有1毫米长,但它们的肌肉结构和功能与人类相似,是抱负的了解肌肉变化的模式动物。

飞船还携带了太空加油设备,将首次在太空中展开液态甲烷的转移和储存测试。美国航天局说,拥有在太空中补给燃料和冷却剂的能力,将使前往火星等目的地的长距离太空旅行成为或许。

本次发射中,太空探索技术企业还尝试在陆上回收火箭第一级,但第一级失控落在海中。企业创始人埃隆·马斯克发推文说,原因是一种叫栅格翼液压泵的设备出现故障,但火箭第一级未受损伤,还有信号传输。

此刻,除了“龙”飞船之外,美航天局还使用美国诺思罗普-格鲁曼企业的“天鹅座”飞船为空间站运送物资。但“龙”飞船是唯一有能力返回地球的货运飞船,“天鹅座”和其他货运飞船则会在落入大气层的过程中焚毁。

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